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重複查詢簽署擁護基本法聲明被提早退休 前助理稅務主任申司法覆核推翻決定遭駁回

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入職稅務局逾25年的助理稅務主任,在2021年2月底簽署擁護《基本法》及效忠特區政府聲明前,去信查詢簽署必要性及何謂違反聲明。他於半年後補交簽署,但被公務員事務局局長以公眾利益為由,着令提早退休。他早前入稟高等法院申請司法覆核,質疑決定不合理及程序不恰當。高院今(19日)駁回申請,指局方做法沒有合理可爭辯之處。法官認為,雙方從來沒有延期共識,申請人亦無法提供局方認可的合理逾期解釋;雖然着令提早退休的懲罰算是嚴厲和偏重(on the high side),但他沒按時簽署聲明,有關處分並非不相稱。

本案申請人是前助理稅務主任王秋明(47歲),答辯人是公務員事務局局長。法官高浩文在判辭開首表明,設立限期目的是在指定時間內完成要求,不會因為有人提出疑問而不斷延期。

法官不接納申請方所指,申請人只是真誠發問,並非拒絕履行公務員責任。因為局方已多次表明簽署限期是2021年2月25日,但申請人錯誤以為發信要求局方澄清,便能夠按停時鐘(stop the clock),將限期推遲。而且局方早於限期前一個月發出通告,他有足夠時間閱讀聲明內容,卻於限期當日早上才首次提出疑問,其後問題不斷重複,反映他並非真誠發問。雖然他最終簽署聲明,但已過限期,而局方早已表明除非有合理解釋,否則不會接納。

處罰雖嚴卻非不相稱 服務多年等非考慮因素

申請方亦指出,局方做法在法理上構成不相稱懲罰,因為申請人已在政府服務25年,其間一直盡公務員責任,沒有任何違反職務的紀錄。惟法官認為,雖然他所受的處罰算是嚴厲,但並非不相稱,因為局方早已列明拒簽聲明的後果是解除聘任,他理應知悉。而他在政府服務多年、工作上沒有不良紀錄,並非本案需要考慮的因素。

法官亦不認同申請方所指,局方沒有就處分給予充分理由,造成程序不合理及不合法。因為局方並無責任解釋其行政決定,況且申請人不能在限期內按要求簽署聲明,已令人嚴重懷疑他是否有能力及適合履行公職。

法院:高等法院原訟庭
法官:法官高浩文
申請人:王秋明
答辯人:公務員事務局局長
案件編號:HCAL1626/2021

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