遭控違反競爭法 美聯及香港置業入稟申司法覆核 指較中原更早願供料以獲「寬待」 遭競委會無理拒絕申請

分享文章

競爭事務委員會去年11月入稟,指中原和美聯高層於2022年10至12月期間,就一手物業交易協商定出應最少收取2%實收佣金,控告美聯集團、美聯物業、香港置業及5名美聯高層,違反《競爭條例》的「第一行為守則」,要求頒令罰款及實施合規措施等。競委會在入稟同日的記者會解釋,中原在調查期間申請「寬待協議」,取消了違規的行為並提供很多資料協助競委會,因此競委會最終同意不會對中原展開法律行動。

地產代理商美聯物業及香港置業昨(18日)入稟高院申司法覆核,指他們於2023年3月13日、較中原及利嘉閣早約7個星期,已向競委會申請「寬待」但遭拒,惟「寬待政策」是「先到先得」原則,認為競委會拒絕批准申請人獲「寬待標記」繼而可獲寬待(免被起訴可)屬不合理,強調在2023年3月13日前,競委會與中原及利嘉閣並無任何協議。

美聯一方認為,他們沒有獲機會去展示他們可以提供的協助,要求法庭宣判他們可獲「寬待標記」,並向競委會頒履行義務令,給予申請人一個全面及公平的機會去完成「寬待標記」的要求。申請方又透露,已同時向競爭事務審裁處就控告申請方違反競爭法的案件,申請永久擱置法律程序。

申請人為美聯物業代理有限公司、香港置業(地產代理)有限公司及美聯集團有限公司,擬答辯人為競爭事務委員會。

申請人2023.3.13致電競委會 申請「寬待」被拒

申請方指,他們於2023年3月13日透過律師樓致電競委會申請「寬待標記(leniency marker)」,惟獲競委會的職員告知不再可獲「寬待標記」以及下次應該早一點聯絡競委會,並提出如有意與競委會就「合作政策(Cooperation Policy)」商討,可聯絡負責案件的團隊,令申請方相信中原地產及利嘉閣地產搶先申請人獲得「寬待標記」;而競委會在2023年11月14日的記者會中亦確認,中原及利嘉閣在「先到先得」政策下獲得寬待。

不過,申請方透露文件顯示,中原集團主席施永青早於2023年3月1日曾與競委會會面,會面中提及被指是合謀定價的安排,惟當時競委會表示就該些安排是否違競爭法未有定論;施永青則在會上稱自己是一個有「原則及信仰」的人,申寬待並非其作風,表示自己並非在嘗試減低後果或找藉口,又指自己是自由市場的堅定支持者(strong proponent)等等。該次會議後,競委會在3月7日至3月13日期間,與多名中原及利嘉閣的職員會面。

競委會透露擬徵巨額罰款 主動邀中原申請「寛待」

申請方指,競委會約於2023年5月才邀請中原及利嘉閣申請寬待,並引述競委會與施永青於2023年5月2日會面的記錄,當日競委會向施永青解釋「寬待政策」與「合作政策」的分別,指競委會打算要求巨額罰款,而在「合作政策」下最高只能獲50%的懲罰扣減(獲「寬待政策」的一方可獲不予起訴)。

申請方又引述會面記錄,提及中原未正式申請「寬待」,但競委會考慮到中原所提供的資料和協助,相當於一名「寬待」申請人所提供的協助,因此如果中原申請「寬待」,競委會會考慮其申請;中原則在5月4日去信申請「寬待」,競委會因而與中原及利嘉閣達成「寬待協議」。

中原利嘉閣2023.5.4申請「寛待」 申請人遲7周提出

申請方指,他們今年1月4日收到競委會控告申請人違反競爭法的文件中,首次得悉中原及利嘉閣是在2023年5月4日才申請寬待,較申請人遲約7個星期才申請,而在此前,中原及利嘉閣一直拒絕關於申請「寬待」的建議,而施永青是在得悉競委會打算要求巨額罰款後,才改變心意申請「寬待」。申請方指, 競委會在拒絕申請人的「寬待標記」申請後,主動鼓勵中原及利嘉閣申請「寬待」。

根據「寬待政策」,涉事方需首先確認「寬待標記」仍有空位申請,當獲得「寬待標記」後便可在無損權益下提供詳細涉案資料予競委會,並需持續地和競委會提供全面及真確的資料,競委會則會與該涉事方簽署「寬待協議」,同意不會起訴該涉事方。

競委會指已從中原取得實質協助 申請人再供料也無用

申請方指,他們於今年1月29日去信競委會的代表律師樓,指競委會的做法明顯違反「寬待政策」;競委會於2月29日由律師樓代表回覆,指「as a matter of fact, the Commission has already obtained substantial assistance from Centaline prior to 13 March 2023(事實上,競委會已在2023年3月13日前,從中原取得實質的協助」。其後於3月11日又指,由於2023年3月13日的時候,該會已從中原取得實質的協助,已知悉合謀定價的詳情,因此即使美聯在該日之後所提供的資料,都不會對競委會有實質協助。

申請方認為,他們沒有獲機會去展示他們可以提供的協助,而競委會指申請人不能提供實質協助是不合情理,因為他們是涉案指稱合謀定價的兩方之中的其中一方。申請方強調,在2023年3月13日前,競委會與中原及利嘉閣並無任何協議。

向競爭事務審裁處提出 永久擱置違反競爭法案件

競委會就指控地產代理商合謀定價一事的3個決定包括:

 ・2023年3月13日口頭上拒絕申請人獲「寬待標記」

 ・2023年5月邀請其他涉事方申請「寬待」

 ・2024年2月29日拒絕給予申請人機會去完成「寬待標記」的要求

申請人要求法庭頒令撤銷上述3個決定;宣判申請人可自2023年3月13日獲「寬待標記」;向競委會頒履行義務令,要批准並給予申請人一個全面及公平的機會去完成「寬待標記」的要求;批准延期覆核第1及第2項決定。

申請方又透露,已同時向競爭事務審裁處就控告申請方違反競爭法的案件申請永久擱置法律程序,建議本司法覆核案可與永久擱置法律程序的聆訊合併審理,以省時及避免有不一致的裁決。

「寛待協議」只給首名申請者 競委會主席稱要「鬥快」

根據競委會2023年11月14日的記者會上,就中原集團為何未有被提控的回應,競委會行政總監 (行動)郭柏聰指,中原在調查期間申請「寬待協議」,並提供予很多資料協助競委會,競委會最終同意與中原簽署「寬待協議」,不會對中原展開法律行動。 郭又指,因為中原提供資料,才令案件由調查至提控階段能在11個月內完成。

競委會行政總監(法律事務)李曉亮表示,簽署「寬待協議」的條件,除了須取消違規行為,中原亦需協助調查及後續的法律程序,包括可能要出庭作供,並持續向競委會提供協助,以及遵守保密條款。李又指,即使中原獲得「寛待協議」,若有受影響的買家,仍可對中原興訟追討損失。

競委會主席陳家殷另解釋,「寛待協議」只會考慮首名申請者,可以說是「鬥快」申請,當標記首名申請人後,便暫不會考慮其他申請人。陳續指,類似做法在世界各地有關競爭事務的執法機關也有採用。

相關新聞:
競委會入稟告美聯、香港置業和美聯5高層違反《競爭條例》 協商定出一手物業交易最少實收2%佣金 中原供料助查獲寬待免被控

法院:高等法院
申請人:美聯物業代理有限公司、香港置業(地產代理)有限公司、美聯集團有限公司
擬答辯人:競爭事務委員會
案件編號:HCAL490/2024、CTEA3/2023

如欲接收每日報道整合,請在訊息欄內填寫電郵地址

訂閱及追蹤我們