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蘋果國安案|黎智英申請永久終止聆訊 法官指司法誓言沒改變 黎方:新增條文導向特區整體利益而非中立判決

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壹傳媒創辦人黎智英及3間蘋果公司被控串謀勾結外國勢力及串謀刊印煽動刊物等罪,案件已排期於今年9月開審,不設陪審團。黎智英一方申請永久終止聆訊,案件今(2日)在高等法院開庭審理。政府一方由副刑事檢控專員(特別職務)周天行代表,下午回應黎智英一方有關國安法指定法官任命機制實施上不透明的指控,指現時仍然是由司法機構決定如何分配案件予不同法官,而所有法官上任時需作司法誓言,很難說法官會受政府影響。不過黎方在回應時指,由於《釋義及通則條例》2021年時增加了「對擁護《基本法》、效忠特區的提述」,令法官的司法誓言有所改變,包括了保持香港特區繁榮穩定、維護香港特區的政治體制等。法官杜麗冰認為,新增的條文沒有改變司法誓言的意思,只是將誓言內容更具體及仔細地寫出來向公眾解釋。黎方則指,新增的條文是將誓言的意思導向(steered)香港特區的整體利益而非中立判決(neutral adjudication)的方向。三名法官聽畢陳詞後押後裁決,預料月內頒書面判詞。【《蘋果》國安案報道結集】

黎智英一方上午提出有關國安法指定法官的任命機制實施上不透明,或予人黎智英得不到公平審訊的觀感。代表律政司一方的副刑事檢控專員(特別職務)周天行下午回應時,沒特別回應任命機制透明度這點,但指出現時實施上仍然是由司法機構決定如何分配案件予不同法官處理,而所有法官上任時需作司法誓言,很難說法官會受政府影響。周又指,一個正常思維人士不會因指定法官機制而覺得法官會有偏頗。

不過,黎智英一方在回應時指,由於《釋義及通則條例》增加了「對擁護《基本法》、效忠特區的提述」,令法官的司法誓言在2021年時有所改變,包括了保持香港特區繁榮穩定、維護香港特區的政治體制等。法官杜麗冰指,這《釋義及通則條例》第3AA的增加條文,沒有改變司法誓言的意思,只是將誓言內容更具體及仔細地寫出來向公眾解釋。法官李運騰亦指,法官沒有被要求需重新宣誓,反問這不正顯示新或舊誓言意思是一樣嗎?彭耀鴻則指,新增的條文是將誓言的意思導向(steered)香港特區的整體利益而非中立判決(neutral adjudication)的方向。

香港法例第11章 《宣誓及聲明條例》第V部「司法誓言」。

彭耀鴻代表黎智英一方陳詞時指,時任保安局局長、現任特首李家超在2021年6月17日、有關搜查壹傳媒大樓及拘捕黎智英等多名《蘋果日報》高層的新聞稿中,將黎智英標籤為「危害國家安全的罪犯」。周天行回應指,李家超只是籠統地指「市民切勿與危害國家安全的罪犯同流合污,應與罪犯切割」,沒有指明是在說黎智英。

至於黎智英一方指,政府行政機關包括律政司,惡意阻攔黎選擇Tim Owen作其法律代表,周天行回應指,黎方只是將事情順時序列出,難以看到司法工作方面有失當。就着黎方指,今年1月16日去信律政司確認釋法決定不影響Tim Owen代表黎智英時,律政司沒有知會他們有關國安委於今年1月11日已就Tim Owen來港會構成國家安全風險,建議入境處拒絕向Tim Owen就黎智英案批出工作簽證的決定,周天行指當時Tim Owen已撤回工作簽證申請,因此在當刻沒有任何等待審批的相關申請或法律程序,認為律政司沒有責任就此給予黎智英一方法律意見。

法官杜麗冰指,會押後是次終止聆訊的裁決,先待高院首席法官就有關就國安委拒批Tim Owen來港簽證決定的司法覆核許可申請作裁決後,視乎情況看看是否需要本案控辯雙方作進一步陳詞,預計會在月內頒下判詞。【《蘋果》國安案報道結集】

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法院:高等法院
法官:法官杜麗冰、李素蘭、李運騰
申請人:黎智英
答辯人:律政司

法律團隊:
申請方:資深大律師彭耀鴻、大律師關文渭、大律師黃雅斌
答辯方:副刑事檢控專員(特別職務)周天行、高級檢控官李庭偉、署理高級檢控官陳穎琛
案件編號:HCCC51/2022

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