死因研訊|污水廠奪命工傷裁定女工「死於不幸」  死因庭倡用具分析功能鏡頭監督工程

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小蠔灣污水處理廠於2021年11月發生工業意外,4名渠務工人在沙井換喉期間,廠方不知工程進行,啟動離心機導致毒氣經污水釋放,工人瞬即不省人事,一名46歲同行女工嘗試落井救人,卻不幸身亡,其餘4人獲救生還。死因裁判官周至偉今(27日)總結指,女工丈夫當天是工人之一,她救夫心切,沒有配備安全裝備,獨自落井救人,吸入毒氣後硫化氫中毒暈倒,撞傷胸部後跌入水中遇溺。裁判官最後裁定女工死於不幸,並建議承建商、渠務處及勞工處三方,日後實施更多安全措施及培訓,包括應用能監控分析工程的閉路電視、隔離密閉空間防止污水流入等。

女事主為王喜梅,事發時46歲,是次研訊不設陪審團,由死因裁判官周至偉審理;渠務署及事主丈夫被列為利害關係方。

女工因救夫心切沒配戴安全裝備下落井

死因裁判官周至偉總結證供指,事主丈夫李金華、王喜梅及另外3名工人於2021年11月18日,在小蠔灣污水處理廠進行匯流井換喉工程,但未有通知廠方控制室當值主管,也沒有在控制大樓記錄冊上登記工程資料。其中下井工作的3人,除防水衣外沒有其他安全設備,眾人收工離開時,喉管突然排出污水釋出異味,3人未及撤離已不省人事。

周官續指,後來王喜梅在渠務署人員救援期間,因救夫心切,沒有配戴呼吸器等安全裝備就爬下井,有工人嘗試阻止但不成功,最後王被發現浸在水中,左前臂被截斷,被救出時已沒呼吸,送院後搶救無效。根據渠務署及勞工署調查報告,由於李金華沒有到控制室登記,控制大樓不知匯流井有工程進行,而當日下午有職員要為到訪大學生提取污泥樣本,故申請開動離心機,接更的負責人員沒有被告知有工程進行,於是批准開動,導致喉管在井內排放污水,並釋出硫化氫等有毒氣體。裁判官綜合所有證供裁定,王喜梅為救丈夫入井,吸入毒氣暈倒墜井,引致胸部受傷及遇溺,死因屬「死於不幸」。

意外後渠務署已執行報告大部分建議

裁判官引述調查報告建議指,承建商應確保密閉空間工程的安全,為工人制定安全工作流程及系統,包括制定緊急應變計劃,處理迫切危險情況,並定期演習,而工地應有救援隊伍隨時候命;承建商亦應指示工人配戴呼吸器、吊帶等安全裝備。

裁判官續指,渠務署、勞工署及承建商三方,應將密閉空間從喉管隔離,鎖上離心機電掣板,確保處於安全模式,不會意外啟動,防止液體流入井中;除非渠務署人員有證據承建商已通知控制室當值主管,否則不得容許工人進入工地。

裁判官指出,意外後渠務署已執行報告大部分建議,僅餘下兩項中期及長期措施未全面執行,遂建議渠務署盡快全面使用具分析功能的閉路電視,偵測及監督工程情況,以及盡快全面使用中央電子平台,用以管理工作流程,包括裝備運作、工程狀況等。

裁判官最後向事主丈夫致以深切慰問,指事故導致王喜梅不幸離世,希望同類事件不會再度發生。

法院:死因裁判法庭
法官:死因裁判官周至偉
死者:王喜梅
案件編號:CCDI-1063/2021(MC)

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