《願榮光》禁制令案|鄒幸彤要求以被告身分參與上訴聆訊遭拒 官頒判詞:按鄒說法全香港人都成被告

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高等法院法官陳健強今年7月頒下書面決定,拒批《願榮光歸香港》禁制令,律政司其後提出上訴,指原審對行政機關就國安事宜的評估未予足夠尊重,早前獲批出上訴許可證明書。

前支聯會主席、現因案在獄中的鄒幸彤今年8月提出申請,要求法庭聲明她是禁制令案的被告人,以參與該案上訴聆訊。法官陳健強今(31日)頒下書面判詞,質疑按鄒的說法,全香港人都會成為被告,強調司法程序必須按規則處理爭議,指出鄒沒有從事被禁制的行為,並非禁令對象,亦從未申請介入案件,故駁回其申請。

判詞又披露,鄒幸彤最早於今年6月表明有意出庭辯護,其後呈交反對理據,力陳潛在被告人不太可能會出面反對一個針對他們的禁令,並強調她提出的法律問題,對公眾利益存有廣泛重要性,但這些問題都沒有被律政司以及大有可能缺席的被告充分反映;鄒最終被拒成為被告,沒有參與聆訊。

官指鄒幸彤可以介入者身分申請參與案件

判詞透露,鄒幸彤於今年8月21日透過傳票要求法庭聲明,雖然她沒有被公開點名,但她一直是《願榮光》禁制令案的訴訟方,也是《高等法院條例》第2條釋義下的被告人,即「包括獲送達任何傳訊令狀或法律程序文件的人,或就任何法律程序獲送達通知書的人,或有權出席任何法律程序的人」;鄒早前曾嘗試呈交答辯人通知書,希望參與禁制令案的上訴聆訊。

法官陳健強在判詞中指出,按鄒的立場,全香港人都會成為禁制令案的被告,所有人都無須證明自己是被告或是禁令相關的持份者,便可以訴訟方身分參與聆訊;陳官認為有關說法是「站不住腳」。

陳官續指,即使法庭接納本案與公眾利益相關,但這並不代表任何人都可自稱為被告人,強調香港司法程序有其規則,須以有序方式處理爭議,任何不屬禁制令對象的人,包括鄒幸彤,大可申請以介入者名義參與案件。

法庭引《高院規則》第15條 定義能否加入訴訟

陳官認同律政司一方指,據《高等法院規則》第15條的特別規定,只有能夠證明訴訟結果與其權益相關的人士或團體,才可被獲准參與訴訟;換言之,就考慮一個人能否加入訴訟,法庭會應用《高等法院規則》第15條的特別規定,而非《高等法院條例》第2條的一般定義。

代表鄒的資深大律師李志喜早前陳詞強調,律政司立場的荒謬性在於,一個人士或團體必須先承認他正在進行被禁制的行為,才可獲准參與訴訟。陳官認為有關陳詞錯失焦點,強調鄒沒有事被禁制的行為,不是禁令對象,她可否參與訴訟,取決她能否滿足以介入者身分參與的條件,而她從未被禁止提出有關申請。

法官下令鄒幸彤支付是次申請所有訟費

基於上述原因,陳官不接納鄒幸彤是《願榮光》禁制令案的訴訟方之一,拒絕其申請,並下令鄒支付所有由是次申請產生的訟費。

除上述爭議外,判詞亦披露,鄒幸彤最早於今年6月21日,即禁制令正審前一個月,已透過律師行向律政司表明她作為被告人有意辯護;6月23日,律政司向律師行送達禁制令相關文件;6月27日,與律師行書信來往後,律政司不接納鄒能夠滿足條件,以被告人身分參與聆訊,律師行就回信指,鄒是以「有意反對禁制令申請的人」的身分。

鄒幸彤於7月4日正式呈交反對理據,她稱呼自己為「反對方」,部分篇幅回應了律政司的立場。鄒力陳,潛在被告人不太可能會出面反對一個針對他們的禁令,並強調她提出的法律問題,對公眾利益存有廣泛重要性,而這些問題都沒有被原告及大有可能缺席的被告充分反映。

就上述爭議,法官陳健強於7月10日下達指示,指出除非鄒提出正式合併申請,否則訴訟各方無須考慮鄒的反對理據。

延後上訴聆訊已太遲 官指鄒「自作自受」

代表鄒的律師行於7月18日致信法庭指,鄒於6月23日已獲發相關聆訊的通知書,屬《高等法院條例》第2條釋義下的被告人,同時指鄒將由大律師代表出席聆訊。7月19日,即正審兩天前,陳官再下達指示,指鄒未獲准以訴訟方參與聆訊,並指出若鄒希望提出有公眾利益的問題,大可申請介入聆訊,然而遺憾地,她卻沒有提出任何合併申請,法庭並無機會安排。陳官又指,鑑於案件性質,法庭有責任從速處理,現階段再延後聆訊經已太遲,又形容鄒「自作自受」(Ms Chow is the author of the situation),駁回她的申請。

法官陳健強今年7月28日頒下書面決定,拒批《願榮光歸香港》禁制令,律政司其後提出上訴,指原審對行政機關就國安事宜的評估未予足夠尊重,於8月23日獲批出上訴許可證明書。

香港記者協會早前曾考慮申請以介入者名義參與訴訟,後來記協稱律政司同意新增豁免新聞工作的條款,故不會申請介入案件。

法院:高等法院
法官:法官陳健強
原告:律政司司長
被告:從事相關禁制行為的任何人

法律代表
原告:資深大律師余若海
法庭之友:資深大律師陳樂信、大律師何卓衡
鄒幸彤(申請加入訴訟):資深大律師李志喜
案件編號:HCA855/2023

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