《蘋果》國安案|英國御用大律師Tim Owen今在終院代表另一案出庭 拒絕回應與「黎智英案」相關的工作簽證問題

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壹傳媒創辦人黎智英涉違《港區國安法》、被控串謀勾結外國勢力等控罪的案件中,原獲高等法院批准代表黎智英抗辯的英國御用大律師Tim Owen,今(18日)在終審法院出庭,代表另一宗案件的上訴人作上訴許可申請,他離開法院時被記者追訪,問到有關他的工作簽證情況及預計會在港逗留多久,他均表示不作回應(Sorry, I am not saying anything.)。

Tim Owen今年5月將會再來港,受聘接辦另一宗案件的審訊,該案今日在終院有聆訊,他代表上訴人陳克恩作上訴許可申請獲批。陳克恩為已在港交所被除牌的天然乳品(新西蘭)控股有限公司的前董事兼聯席主席,他於2016年被裁定串謀詐騙罪成,判囚7年9個月。

人大釋法 推翻法院批准Tim Owen代表黎智英

Tim Owen於去年10月19日獲高等法院批准,代表黎智英在國安法案件中出庭辯護,其後律政司提出上訴,但被高等法院駁回申請。律政司及後直接向終審法院申請上訴許可,惟終院於11月28日頒下書面裁決,拒絕律政司的申請。特首李家超在終院作出終極裁決後,即宣布提請人大釋法,以釐清在港沒有全面執業資格的海外律師或大律師可否參與處理國安案件。

「黎智英案」原定於去年12月1日開審,但因需等待處理釋法事宜,控方申請把案件押後,而當時人在香港的Tim Owen則未有到庭,辯方則在辯方席上留下一張空櫈,同時透露Tim Owen因處理另一宗高院刑事案件而獲批工作簽證,但跟「黎智英案」相關的工作簽證申請就被入境處擱置(withhold),令他無法出席並代表黎智英應訊,法官其後把案件押後至同月13日再開庭。

辯方之後在12月13日的聆訊中透露,Tim Owen已經離港,但他在港處理的另一案件則未有受影響,並排期在2023年5月開審,預計審期長達100天。由於當時中央仍未處理《港區國安法》的釋法事宜,結果法庭當時為配合檔期,最終將開審日期押後至2023年9月25日。

及至去年12月30日,全國人大常委會表決,通過就《港區國安法》第14條和第47條的解釋:

・第14條 – 香港維護國家安全委員會(國安委)有權對是否涉及國家安全問題作出判斷和決定,工作信息不予公開,其作出的決定不受司法覆核,具法律效力。香港特別行政區任何行政、立法、司法等機構和任何組織、個人均不得干涉國安委的工作,應尊重並執行國安委的決定。

・第47條 – 香港法院在審理危害國家安全犯罪案件中,遇有涉及有關行為是否涉及國家安全或者有關證據材料是否涉及國家秘密的認定問題,應向行政長官提出,並取得行政長官就該等問題發出的證明書。

不過有關解釋未有即時禁止或「一刀切」禁止海外律師參與國安法案件,但把相關的權力交由特首任主席的國安委決定。國安委早前曾召開會議,表示將會全力落實釋法內容中所說明的責任,亦支持特區政府修訂《法律執業者條例》。特首李家超早前亦表示,當局會積極考慮修訂有關條例,又稱只要不涉及國家安全的案件,海外律師是無任歡迎的。

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